Entertainment

Hoe Greta Garbo ‘s werelds eerste genderfluïde beroemdheid was

Ze had de sekssirene op het grote scherm gespeeld en vond het niet leuk om dat nog een keer te doen. ‘Ik heb geen zin om me te verkleden en niets anders te doen dan mannen op foto’s te verleiden.’

Dat zei Greta Garbo over het vooruitzicht om de stomende potboiler Flesh And The Devil uit 1926 te maken. En zoals een nieuwe biografie onthult, als het ging om ‘verkleden’, verkleedde Garbo zich het liefst als man.

Maar ondanks alle bedenkingen van de Zweedse superster over de film – over een liefdesdriehoek waarbij twee beste vrienden strijden om dezelfde vrouw – smolten ze weg nadat ze haar co-ster John Gilbert ontmoette.

Smitten maakte het paar de meest seksueel expliciete scènes die ooit aan filmbezoekers werden aangeboden.

‘Ze bedreven de liefde horizontaal! Ze lag bovenop hem! Niets zo erotisch was ooit op het scherm te zien’, hapt biograaf Robert Gottlieb, auteur van Garbo, naar adem.

Clarence Brown, de regisseur van de film, zei dat Garbo een enorme verliefdheid op Gilbert had ontwikkeld voor hun eerste ontmoeting en dat hij net zo verliefd werd. ‘Tegen de tijd dat hun eerste liefdesscène werd gefilmd, waren ze waanzinnig en uitbundig verliefd’, herinnert hij zich.

‘Die twee waren alleen in een eigen wereld. Het leek een inbraak om ‘cut!’ te roepen. Ik gebaarde de crew gewoon naar een ander deel van de set en liet ze afmaken wat ze aan het doen waren. Het was beschamend.’

Brown wist wat hij had: ‘Ik werk met ruw materiaal. Ze bevinden zich in die gelukzalige staat van liefde die zo op een roze wolk lijkt dat ze zich er achter verscholen, maar ook erin verdwalen.’

Meer dan 30 jaar na haar dood en 80 jaar sinds ze op 36-jarige leeftijd effectief afstand nam van haar Hollywood-carrière en een kluizenaar werd, zijn Garbo’s films – waaronder Mata Hari, Grand Hotel en Anna Karenina – nu bijna vergeten. En toch blijft het leven, en vooral het liefdesleven, van de meest gevierde en raadselachtige van alle schermsterren fascineren.

Ze had een hekel aan menigten en fotografen, die dat buitengewone gezicht bedekten – inclusief die enorme ogen en diepliggende oogleden – toen ze zo veel als een glimp van een camera zag.

Garbo werd gedefinieerd door een van de regels die ze op het scherm uitsprak – ‘Ik wil gewoon alleen zijn’ – en velen vermoedden dat de reden voor haar obsessieve privacy haar onconventionele seksleven was. Haar minnaars waren niet alleen Hollywood’s leidende mannen zoals John Gilbert en Orson Welles, maar ook de leidende vrouwen naar verluidt, waaronder Tallulah Bankhead en Louise Brooks. Zelfs de homoseksuele Britse societyfotograaf Cecil Beaton werd een geobsedeerde minnaar.

Ondertussen werd Hollywoods meest beruchte verleidster, toneelschrijver en socialite Mercedes de Acosta – bijgenaamd ‘Gravin Dracula’ vanwege haar buitengewone bewering dat ze elke vrouw van elke man kon krijgen – Garbo’s zielige ‘seksslavin’.

Als het verkeer door de Garbo-slaapkamer zo druk was als wordt beweerd – ‘Ik begrijp niet hoe ze ze allemaal krijgt,’ merkte haar grote rivaal Marlene Dietrich op – dan had ze niet veel tijd om alleen te zijn.

In zijn nieuwe biografie probeert Gottlieb opnieuw de oesterschelp van Garbo’s privéleven open te breken. Hij concludeert dat ze een ‘natuurlijke neiging tot eenzaamheid’ had, die werd verergerd door de intense aandacht die gepaard ging met supersterrendom. Meer opzienbarend zijn zijn theorieën over waarom ze er zo’n hekel aan had om een ​​pin-up te zijn. Lang voordat ideeën over seksuele vloeibaarheid en het ‘genderspectrum’ in de mode kwamen, ‘had Garbo altijd al van travestie gehouden’, zegt Gottlieb.

Als kind leende ze de kleren van haar broer Sven en later als actrice van de seksgodin droeg ze geen make-up buiten het scherm en bleef ze de voorkeur geven aan een mannelijke garderobe van wijde truien en broeken. Ze zou zich verkleden als Hamlet op verkleedfeestjes.

Ze verloor ook nooit haar gewoonte uit haar kindertijd om naar zichzelf als man te verwijzen, noemde zichzelf vaak een ‘fellow’ en ondertekende haar brieven met ‘Harry’ of ‘Harry Boy’.

Haar favoriete filmrol was de verkleedpartij van de Zweedse monarch koningin Christina en haar droomrollen waren mannen: Franciscus van Assisi, en Dorian Gray, de mooie jonge man die nooit oud wordt in de roman van Oscar Wilde.

‘Eenvoudige travestie of geslachtsverwarring?’ vraagt ​​Gottlieb. ‘Hoe ironisch als ‘de Mooiste Vrouw ter Wereld’ echt liever een man was geweest.’ Dietrich, die een langdurige vete had met Garbo die zo intens was dat ze ontkenden elkaar ooit te hebben ontmoet, voedde ook het idee dat haar bete noire een zeer mannelijke kant aan haar karakter had. Ze beweerde dat Garbo mannen had verkracht. . . ze ritste haar gulp open en sprong erop’.

Gottlieb, een 90-jarige Garbo-liefhebber, zegt dat Garbo stekelig, koppig en nogal streng was. Ze was ook heerszuchtig en verwachtte zelfs dat goede vrienden haar ‘Miss Garbo’ zouden noemen.

Maar haar superioriteitsgevoel was een dekmantel. Garbo was een pijnlijk verlegen, ongekunsteld en ongeschoold Zweeds boerenmeisje dat weinig interessants te vertellen had en het wist, zegt Gottlieb. Ze sprak nauwelijks Engels toen ze in de VS aankwam, en jarenlang alleen gemengd met een handvol vrienden die Duits spraken.

In dergelijke omstandigheden wil ze natuurlijk niet te veel over zichzelf onthullen. Als de wereld ervoor koos om die terughoudendheid te interpreteren als een raadselachtige afstandelijkheid en verheven minachting voor Tinseltown, werkte die misvatting uitstekend voor haar. Terwijl andere actrices zich een weg omhoog werkten (of sliepen) op de Hollywood-ladder, was Garbo een ster vanaf het moment dat ze aankwam.

Geboren als Greta Lovisa Gustafsson in Stockholm in 1905, was ze 14 toen haar vader, een ongeschoolde arbeider, stierf, dus stopte ze met school om het gezin te onderhouden. Een baan als hoedenmodel in advertenties voor een plaatselijk warenhuis zorgde voor de instap in acteren, haar jeugdambitie.

Nadat ze een Duitse film uit 1925 had gezien, Joyless Street, (waarin Dietrich een niet-gecrediteerde rol had) in Berlijn, werd ze op 22-jarige leeftijd naar Hollywood gebracht, met een eerste deal voor twee films die meer dan betaald werd. uit Mayer’s risico op haar.

Ze had misschien een hekel aan het spelen van vampieren, maar haar enorme populariteit was grotendeels te danken aan haar verbazingwekkende seksuele allure. ‘Ik heb nog nooit gespeeld met een vrouw met zo’n vermogen om de erotische impuls op te wekken’, zei acteur – maar geen minnaar – Melvyn Douglas, die drie films met haar maakte.

Ze hield van kinderen, maar wilde er nooit zelf een hebben en is zelfs nooit getrouwd. Dat laatste detail was niet vanwege een gebrek aan proberen van de kant van de mannen die ze ontmoette.

Zoals zoveel mannen en vrouwen die voor Garbo vielen, kwam John Gilbert – toen ze elkaar ontmoetten, de best betaalde acteur op de foto’s en genaamd ‘The Great Lover’ – om haar te aanbidden. Hij had een weelderige badkamer geïnstalleerd in zijn huis in Hollywood met zwartmarmeren muren en een verzonken zwartmarmeren badkuip en gouden armaturen. Toen Garbo klaagde dat het marmer te veel glinsterde, liet hij de muren uitvoerig opnieuw afwerken om de glans te verwijderen. In totaal kostte het $ 15.000 – of $ 235.000 (£ 172.000) in het geld van vandaag.

Het was de Hollywood-roman van zijn tijd. Het paar ging naar verluidt op weg naar een eenvoudige huwelijksceremonie buiten de stad, maar Garbo kreeg koude voeten en toen ze stopten voor benzine, ontsnapte ze door het raam van het damestoilet en vluchtte terug naar Los Angeles. Bij een andere gelegenheid, zo wordt beweerd, kwam ze gewoon niet opdagen op een dubbele bruiloft met regisseur King Vidor en actrice Eleanor Boardman.

Uiteindelijk werd Garbo Gilbert moe, zoals ze altijd deed met haar minnaars. Tegen de tijd dat hij stierf aan alcoholisme, tien jaar nadat ze elkaar hadden ontmoet, beweerde ze dat ze zich niet eens kon herinneren waarom ze in de eerste plaats voor hem was gevallen.

‘Nou, ik denk dat hij mooi was,’ besloot ze verdorven.

Garbo was geen uitzondering op het grijze cliché van actrices die affaires hadden met hun regisseurs en co-sterren.

Terwijl ze koningin Christina maakte in 1933, had ze een korte affaire met de directeur, Rouben Mamoulian.

Volgens Marlene Dietrich gaf de regisseur Garbo gonorroe. ‘Ik lag in het ziekenhuis met keelontsteking, en zij lag in een kamer boven mij… met de klap’, snauwde de Duitse actrice. ‘Ze heeft het van Mamoulian gekregen.’

Dietrich was de bron van de meest verdraaide uitspraken over Garbo, en beschreef ooit hoe ze een voormalige mannelijke minnaar van haar rivaal ontmoette en niet onder de indruk was. ‘Hij was de hele avond dronken, maar als je met Garbo naar bed moet, moet je drinken’, zei ze.

Een eerdere biograaf heeft beweerd dat Dietrich en Garbo een affaire hadden tijdens het maken van Joyless Street samen, hoewel Gottlieb de bewering niet herhaalt.

Garbo ontmoette romanschrijver Erich Maria Remarque, auteur van All Quiet On The Western Front, op een nieuwjaarsfeest in 1941. Hoewel hij getrouwd was, was Remarque een rokkenjager en schreef later fleurig over zijn eerste nacht met Garbo: ‘Ze kwam de slaapkamer binnen, het licht van de kleedkamer achter haar, zachtjes bloeiend over haar schouders en haar contouren betoverend.’ De magie was er snel af en hij zou later aan zijn vrouw, actrice Paulette Goddard, vertellen dat Garbo ‘slecht in bed’ was.

Orson Welles had een korte affaire met Garbo, maar beëindigde het nadat ze zag dat ze weigerde een handtekening te geven aan een geüniformeerde veteraan uit de Tweede Wereldoorlog op krukken.

Een andere veteraan – acteur Gilbert Roland – had meer geluk en onthulde hoe Garbo met hem sliep om zijn indiensttreding te vieren, en hem daarna een paar van haar slipjes als souvenir gaf. Toen hij een paar maanden later thuiskwam van verlof, weigerde ze zijn telefoontjes aan te nemen.

Ze had in de naoorlogse jaren een ‘eigenaardige’ affaire met Cecil Beaton, waarin met haar trouwen zijn ‘grootste ambitie’ werd. Gottlieb gelooft dat hij zo gefixeerd raakte dat hij geestelijk ernstig uit balans moet zijn geweest. Beaton zelf erkende hoe het feit dat Garbo ‘geen moer’ geeft om een ​​van haar vrijers, inclusief hem, de ‘razernij’ van hun fixatie op haar alleen maar vergrootte.

Ze kwam in 1951 bij hem logeren in zijn Wiltshire-stapel, Reddish House, en – volgens een andere gast, biograaf James Pope-Hennessy – Beaton ‘bewaakte haar als een adelaar en niemand mocht ooit alleen met haar zijn’.

Ze had, zo voegde de schrijfster eraan toe, ‘de meest onverklaarbare fascinatiekracht’, maar was ook ‘helemaal ongeschoold’ en voerde ‘zo saaie gesprekken dat je zou kunnen schreeuwen’.

Wat andere vrouwen betreft, Garbo beschreef haar liefdesaffaires met hen als ‘spannende geheimen’, maar het feit dat ze zich omringde met zoveel biseksuele en lesbische vrouwen betekende dat haar seksuele neigingen nauwelijks moeilijk te herkennen waren.

Haar beroemdheden waren naar verluidt ook zangeres Billie Holiday en de buitengewone danseres en spion Josephine Baker.

Zowel Garbo als Dietrich waren lid van de zogenaamde Sewing Circle, een zusterschap van Hollywood-lesbiennes en biseksuelen uit de kast die elkaar ontmoetten voor lunch, een gesprek – en meer.

De twee naaste vrouwen in Garbo’s leven waren rivalen vanwege haar genegenheid. De eerste was Salka Viertel, een seksueel bevrijde Oostenrijkse actrice en schrijfster die 15 jaar ouder was.

De andere was Mercedes de Acosta, een ‘alomtegenwoordige lesbische rake’ die beweerde zo’n 50 minnaars te hebben gehad, waaronder Dietrich, Bankhead, Isadora Duncan en zelfs de schrijver uit de Gilded Age, Edith Wharton. Het was de Acosta die Garbo introduceerde in het dragen van broeken, een modestatement voor vrouwen dat destijds zelfs in Hollywood als schokkend werd beschouwd. Onder de kop ‘Garbo in broek!’ meldde een krant dat omstanders ‘naar adem snakten’ toen de twee vrouwen in ‘herenkleding’ over Hollywood Boulevard schreden.

Het paar zou zich terugtrekken op een eiland in een meer in de Sierra Nevada Mountains, waar Garbo naakt zou zwemmen en topless zou poseren voor de Acosta’s camera. ‘Ze schaamde zich nooit om naakt te zijn’, zegt Gottlieb.

De relatie van de vrouwen duurde drie decennia, hoewel Gottlieb zegt dat Garbo, na een aanvankelijke verliefdheid, afkoelde naar De Acosta en steeds meer genoeg kreeg van haar ‘verstikkende en dramatische jaloezie en lijden’. De Acosta werd Garbo’s ‘liefdesslaaf’ totdat de actrice haar abrupt liet vallen.

Tussen 1926 en 1941 speelde Garbo in bijna 30 films, maar tijdens de Tweede Wereldoorlog werden zij en de filmindustrie verliefd op elkaar. Ze is nooit officieel met pensioen gegaan, maar verhuisde in 1953 naar New York, waar ze werd beschreven als een ‘kluizenaar-over-stad’. Ze stierf in 1990 op 84-jarige leeftijd.

Sam Green, een goede vriend op latere leeftijd, herinnert zich dat hij ooit met Garbo door Parijs liep, toen achter in de 60, en een sekswinkel binnenliep. ‘Ze zei dat ze er nog nooit eerder in was geweest en nieuwsgierig was. Het zat vol met geile mannen, maar ze ging naar binnen en keek lang rond’, zei Green. ‘Toen zei ze buiten: ‘Ah, dat seksgedoe. Ik ben blij dat dat deel van mijn leven voorbij is.’

De sekssirene, die altijd al alleen had willen zijn, had eindelijk haar wens gekregen.

.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Adblock Detected

GET MORE DOFOLLOW LINK